¡Los tomatillos no son simplemente tomates sin madurar! Por lo general se venden con sus envolturas de papel aún intactas, estas frutas verdes son fáciles de cultivar en el jardín y son ideales para salsas y muchas cosas más. Aprende cómo plantar, cultivar y cosechar tomatillos.

¿Qué son los tomatillos?

A pesar del nombre (tomatillo significa «tomate pequeño» en español), los tomatillos no son tomates sino una especie diferente, Physalis philadelphica o Phsyalis ixocarpa. También se les conoce como uchuva o tomate de cáscara. Las frutas son más pequeñas que un tomate promedio, por lo general tienen menos de 2 pulgadas de diámetro. Sin embargo, las plantas pueden crecer bastante grandes, algunas alcanzan los 4 pies de altura y anchura.Nativos de América Central, los tomatillos crecen silvestres en algunas partes de México y han sido cultivados por cientos, si no miles de años. Más pequeños que un tomate estándar, las frutas son verdes y están cubiertas por una envoltura de papel llamada cáliz. Algunas variedades pueden madurar a amarillo o morado.

Si se los recolecta verdes, tienen un sabor ácido, brillante y casi cítrico, y son una buena fuente de vitamina C. El uso más famoso de los tomatillos es hacer salsa verde, pero ¡no te limites a un solo plato! Los tomatillos son fantásticos en chiles y sopas, con huevos y mariscos, como ingrediente en aderezos para ensaladas, conservados en jaleas, añadidos al guacamole, y asados con carnes.

Plantación

El sol pleno, el clima cálido, un suelo fértil y bien drenado, y la cobertura vegetal son los ingredientes para una gran cosecha de tomatillos. Necesitarás al menos dos plantas para obtener frutos, ya que no son autofértiles. Plántalos cerca uno del otro para ayudar a los polinizadores.

Aunque puedes encontrar tomatillos en tu tienda de jardinería local, son menos comunes que los tomates, por lo que puede ser necesario plantarlos a partir de semillas. No te preocupes, germinan de manera confiable. Si encuentras plantas de tomatillo en la guardería, elige plantas de tallo fuerte que aún no hayan florecido o empezado a fructificar.

Los tomatillos comparten muchos de los mismos problemas de plagas que otras plantas de la familia de las solanáceas (tomates, patatas, berenjenas o pimientos), por lo que la rotación de cultivos es importante.

Cuándo plantar tomatillos

Los tomatillos se inician fácilmente a partir de semillas, pero deben estar endurecidos antes de plantarlos en el jardín.

  • Inicia desde la semilla de 6 a 8 semanas antes de transplantarlos al aire libre. Deben tener cinco hojas y una raíz bien desarrollada antes de ser plantados en el jardín.
  • Los tomatillos disfrutan del calor y no crecen bien en temperaturas frías. La temperatura del suelo debe ser de al menos 60 grados o más.
  • Ya sea que se inicien a partir de semillas o se compren en la guardería, plántalos al aire libre varias semanas después de tu última helada. Consulta nuestro calendario de siembra para saber cuándo plantar tomates en tu zona y planta tus tomatillos al mismo tiempo.

Cómo plantar tomatillos

Un tomatillo maduro puede abarcar alrededor de seis pies cuadrados. Espacia las plantas cada dos pies, con filas separadas tres pies de distancia.

Para iniciarlo desde la semilla:
  • Prepara tus bandejas o paquetes celulares con una mezcla de inicio de semilla prehumedecida. Las bandejas de 50 células funcionan bien, pero cualquier tamaño que tengas a mano servirá.
  • Siembra de 2 a 3 semillas por célula, a una profundidad de aproximadamente un cuarto de pulgada.
  • Cubre con plástico o un invernadero para ayudar a retener la humedad.
  • Coloca en un lugar cálido y luminoso. Las semillas de tomatillo germinan mejor a más de 70 grados. Una almohadilla térmica debajo de la bandeja acelerará la germinación si tu invernadero o casa está frío.
  • Afila a un solo brote por célula o espacio equivalente después de que las plántulas midan una pulgada de altura. Córtalos con tijeras para evitar perturbar las raíces de la planta joven restante.
Para trasplantar los tomatillos a tu jardín:
  • Trabaja aproximadamente una pulgada de compost en el suelo.
  • Afloja cualquier raíz pot-bound.
  • Como un tomate, planta los jóvenes tomatillos profundos. Está bien, e incluso se prefiere, enterrar un trasplante de tomatillo hasta la primera hoja verdadera. La siembra profunda estimula el enraizamiento de tomatillos (y tomates) y proporciona una base resistente para la joven planta.
  • Coloca tus estacas o soportes al mismo tiempo que la plantación. No esperes demasiado, como a menudo lo hago yo, y que las plantas se extiendan por todo el suelo.
  • Las plantas pueden ser entrenadas para que se apoyen en sus soportes tan pronto como puedan alcanzarlos, y se evitará el daño a las raíces causado por conducir estacas o soportes a través de ellas más tarde en la temporada.

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