Solo unas pocas plantas de boniato pueden producir una generosa cosecha de esta nutritiva y dulce raíz. Aunque más común en el Sur debido a que requieren climas cálidos, en las regiones del Norte también pueden tener éxito con variedades selectas. Aquí se explica cómo plantar, cuidar y cosechar boniatos, además de descubrir las mejores variedades.

Acerca de los boniatos

El boniato es una planta tropical y pertenece a la familia de las campanillas. Si se compara el follaje y las flores de la planta de boniato con las de la campanilla, se puede ver la similitud familiar. A pesar de su nombre, no están relacionados con las patatas, que pertenecen a la familia de las solanáceas. Otra diferencia entre los boniatos y las «patatas comunes» es que la porción comestible del boniato es una raíz tuberosa, no un verdadero tubérculo (técnicamente son tallos de plantas modificados).

Esta raíz vegetal tiene una pulpa de color naranja oscuro y una piel cobriza. Los boniatos se suelen servir cocidos como puré, asados enteros o como relleno de tartas.

Boniato. Crédito de la foto: Brent Hofacker/ShutterstockCrédito de la foto: Brent Hofacker/Shutterstock

Este cultivo tropical necesita al menos cuatro meses de clima cálido y suelo cálido, pero es tolerante a la sequía y al calor y tiene pocos plagas o enfermedades. Aunque tradicionalmente es un cultivo del Sur, hoy en día hay muchas variedades de boniato de temporada corta. Crecerán en el Norte (¡incluso en algunas partes de Canadá!), si se cultivan en suelo arenoso o en camas elevadas que se cubran con plástico negro para mantener el suelo cálido.

Puntas de boniato

Tenga en cuenta que los boniatos no se cultivan a partir de semillas. En su lugar, se cultivan a partir de puntas, que son brotes que crecen a partir de boniatos existentes. Las puntas a menudo están disponibles en centros de jardinería locales, viveros, de granjeros locales (como mercados de agricultores) o de compañías de envío por correo. O bien, puede iniciar su propio cultivo de boniato (ver cómo a continuación).

Antes de solicitar puntas, asegúrese de tener una temporada de crecimiento lo suficientemente larga como para cultivar boniatos. La mayoría de las variedades tardan alrededor de 90 a 120 días en madurar. Verifique sus fechas de primera helada y la longitud de su temporada de crecimiento. Además, asegúrese de programar su pedido con su fecha de siembra en mente.

Plantación

Elige un lugar soleado con un suelo bien drenado. Las batatas no son demasiado exigentes, pero prefieren suelos más arenosos. Necesitan mucho espacio en el suelo para que las raíces puedan penetrar hacia abajo. Considera cultivarlas en camas elevadas si tu suelo es arcilloso, rocoso o compacto.

Añade compost, perlita y/o fibra de coco al área de cultivo para construir un suelo fértil y suelto hasta 8 a 10 pulgadas. Evita añadir estiércol animal, incluyendo el estiércol de gallina pelletizado; puede dar lugar a raíces delgadas y/o manchadas. Además, evita fertilizantes pesados de nitrógeno, que producen un crecimiento exuberante de las hojas a expensas de las raíces comestibles.

Cuándo plantar batatas

  • Planta los brotes al aire libre3 a 4 semanas después de la última helada de primaver o una vez que el suelo se haya calentado a al menos 65°F (18°C). Las temperaturas nocturnas deberían ser al menos 55°F (13°C). El truco es plantarlas lo suficientemente temprano para que tengan tiempo de madurar completamente, pero no tan temprano que sean destruidas por una helada tardía de primavera.
  • Asegúrate de proteger las batatas jóvenes de cualquier helada tardía o noches frescas (inferiores a 55°F/13°C), ya que son muy tiernas. Cúbrelos con jarras de leche de plástico o utiliza cubiertas de hilera, quitando las cubiertas durante el día.
  • Si has pedido los brotes de una fuente de correo, desempáquetalos de inmediato. Coloca las raíces en agua durante un día o así, y se recuperarán. Plántalos tan pronto como las condiciones sean apropiadas.

planting_sweet_potato_lex20_gettyimages_full_width.jpgImagen: ¡Las batatas se cultivan a partir de brotes – brotes cultivados a partir de patatas existentes! Crédito: Lex20/Getty Images.

Cómo cultivar tus propios brotes de batata

Puedes iniciar tus propios brotes en lugar de comprarlos, pero es más trabajo. Aquí te explicamos cómo:

  • Aproximadamente 8 semanas antes de la fecha de la última helada de primavera, busque batatas orgánicas, lisas y sin manchas en la tienda o en el mercado agrícola. Asegúrate de preguntar por la variedad y asegurarte de que sea la que deseas cultivar.
  • Coloca las batatas enteras en macetas o contenedores que contengan al menos 3 pulgadas de suelo orgánico, ligero y bien drenado. Deja una o dos pulgadas de espacio entre cada batata.
  • Cubre ligeramente con unas pocas pulgadas de suelo adicional. Riega ahora y según sea necesario para mantener el suelo húmedo pero no empapado.
  • Mantén el suelo y la habitación a 75°F a 80°F a la luz del sol o bajo luces artificiales. Usa una esterilla calefactora si es necesario; las batatas responden bien a las temperaturas cálidas.
  • Pronto, brotarán los brotes desde el suelo.
  • Después de aproximadamente 6 a 8 semanas, los brotes deberían tener entre 6 y 12 pulgadas de largo, con varios tallos y raíces.
  • Retira los brotes de las batatas con las raíces adjuntas. (Si no se han formado raíces en el propio brote, retira el brote y colócalo en agua; las raíces deben aparecer en 1 o 2 semanas.)
  • Si aún es demasiado pronto para plantar al aire libre, colocar los brotes en una mezcla para macetas o arena y mantenerlos húmedos hasta el momento justo de la plantación (3 a 4 semanas después de la última helada).
  • Endurece los brotes (antes de plantarlos al aire libre) durante 1 a 2 semanas exponiéndolos a la luz solar filtrada al aire libre durante el día.

Cómo plantar batatas

  • Crea montículos elevados de 6 a 8 pulgadas de altura y aproximadamente 12 pulgadas de ancho.
  • Planea 3 pies entre montones para que haya suficiente espacio para que las vides corran.
  • Planta los brotes en un día cálido y nublado, cuando la temperatura del suelo haya llegado a 60°F (15°C).
  • Retira las hojas inferiores, dejando solo las superiores.
  • Coloca los brotes lo suficientemente profundos como para cubrir las raíces y el tallo hasta las hojas. Las batatas se formarán en los nudos.
  • Riega con un fertilizante líquido de alto fósforo, luego riega generosamente durante 7 a 10 días para asegurarte de que las plantas enraícen bien.
Crecimiento

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